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Je déboule à Kaboul

Afghanistan, Kaboul 2002. Premiers temps de l’opération de "libération" de l’Afghanistan dans un climat totalement euphorique. Récit du "premier documentaire afghan après les talibans", en plein processus électoral. Petite caméra embarquée, le réalisateur raconte au jour le jour ce qu’il comprend de la situation, l’espoir des Afghans, les contradictions des occidentaux qui sont ici. Interdites par le régime taliban pendant des années, les images refont subitement surface, suscitant de nombreuses interrogations à chaque instant de part et d’autre : Que disent nos images ? A quoi serviront-elles ? Qu’est-ce qu’on appelle la démocratie ? Comment reconnaître une belle fille sous la burqa ? Qu’est-ce qu’on fout là ?

Un carnet de voyage

Avril 2002, je déboule à Kaboul libérée du régime taliban depuis à peine six mois. Dans ce pays interdit d’images depuis des années, et n’ayant connu que la guerre depuis plus de 25 ans, l’ONG française Aïna lancée par Reza Deghati m’a missionné pour « exporter la démocratie audiovisuelle en Afghanistan à l’aide des technologies numériques ». Concrètement, je dois monter le premier film documentaire tourné à Kaboul après les talibans, et ce film devra aussi servir de support pour former des Afghans au montage virtuel. Ce carnet de montage filmé raconte le « off » des premières heures où les images afghanes ont ressuscité au cœur même d’Afghan Film et du Centre des médias et de la culture de Kaboul. Pendant que nous expliquions la démocratie aux Afghans, la France était sous le choc du premier tour des élections présidentielles...

Olivier Azam, 2002.

Dix ans plus tard

Il y a 10 ans, en Mai 2002, j’étais en route pour Kaboul avec une petite caméra embarquée et une mission, donnée par l’ONG Aïna entre deux portes : Encadrer le montage du "premier documentaire afghan après les talibans", dans un climat totalement euphorique et troublant, en plein processus électoral.

Dès mon arrivée, j’ai décidé de tout filmer, de faire en sorte que tous les gens que je croisais pensent que cette petite caméra faisait partie de moi. Et c’est ce qui s’est passé. Quand j’ai atterri à l’aéroport de Kaboul, une explosion à retenti dans l’indifférence générale et j’ai aussitôt décidé que j’étais dans un film. Sur le fond, je ne voulais rien rater de l’espoir des Afghans, des contradictions des occidentaux. Il y avait quelque chose de fascinant à tourner et monter des images dans un pays où elles avaient été interdites pendant des années. Peut être aussi, comme souvent, c’était une façon de se planquer derrière un objectif, mettre un peu de distance pour se protéger de ce que je sentais déjà comme un faux espoir vendu par l’occident et dont j’étais un peu complice en venant ici.

Globalement, l’action de la France en Afghanistan était effectivement une promesse de Gascon, ce qui plus tard m’apparaîtra clairement comme l’expression de "l’impérialisme humanitaire" (selon l’expression de Jean Bricmont) et que l’on retrouve à chaque fois, en Irak ou encore en Libye récemment et la question se pose toujours partout où l’occident à des intérêts autres qu’humanitaires. Cette idée prétentieuse que nous, gens civilisés de l’occident, on irait sauver le reste du monde, désigner l’équipe des "gentils", vendre la démocratie partout - et quelques autres babioles - à des petits enfants qui ignorent tout de la vie. Dans les médias, la propagande de guerre nous vend toujours de la bonne conscience en tête de gondole pendant que d’autres (ou les mêmes d’ailleurs) continuent à vendre des armes et se moquer des vraies questions humanitaires.

La seule action efficace serait de NE PAS vendre ces armes, NE PAS soutenir des dictateurs amis, NE PAS imposer de force un système dont on ne veut même plus chez nous. Hypocrisie récurrente dénoncée depuis longtemps par l’intellectuel américain Noam Chomsky (CF. notre film Chomsky&Cie) et qui trouvait en Afghanistan un très bon terrain, tellement il était miné et que les ennemis y étaient féroces.

Six mois après la "libération" de Kaboul, j’avais donc le loisir d’observer les premiers pas d’une force occupation, dont nous étions provisoirement et plus ou moins consciemment "embeded". Bien sûr, elle n’était pas aussi barbare que celle des talibans, mais elle arrivait avec ses gros sabots sur son cheval blanc. L’échec était déjà inscrit dans l’ADN de cette opération que les américains avaient d’abord baptisée « Justice sans limites » (Operation Infinite Justice) puis « Liberté Immuable » (Operation Enduring Freedom). Les "humanitaires" des ONG en étions la branche civile, armée de caméras et d’ordinateurs, qui arrivaient dans le même genre de caisses que les munitions et les bouteille de vodka des soldats.

Même si j’étais entouré de gens sympathiques et courageux, au sein d’une initiative généreuse et louable, je n’étais pas dupe de l’échec à long terme de ma mission. J’ai vite adopté une certaine ironie à l’encontre de cette action "humanitaire" à laquelle je participais : L’intérêt de qui servons nous ? Que disent nos images ? A quoi serviront-elles ? Qu’est-ce qu’on appelle la démocratie ?

Dans un même temps, je fondais d’admiration pour ces Afghans qui étaient autour de moi, leur rationalisme pratique, leur sens de l’humour redoutable, leur goût de la poésie, de la musique, le sens de l’image et leurs bons conseils (bien qu’inutiles) : Comment reconnaître une belle fille sous la burqa... En bon Afghans, sans que je m’en rende vraiment compte, ils m’avaient généreusement troqué une partie de leur immense culture contre mes minuscules connaissances techniques. Pourtant, une question ne m’a pas quitté du début à la fin du voyage et encore aujourd’hui : Qu’est-ce qu’on foutait là ?

Olivier Azam

NOTE D’EDITION DU DVD

A l’image de son titre, le film est parcouru d’une autodérision visant à désacraliser la mission « civilisatrice » que le réalisateur s’apprête à entreprendre auprès d’Afghans dont il ne connaît rien et surtout pas la langue. Il se met en scène, tour à tour acteur, réalisateur, citoyen, sa caméra lui permettant de mettre un peu de distance avec ce qu’il devine déjà être une « illusion » et dont il se sent un peu le complice. Le film s’achève sur l’accession de Jean-Marie Le Pen au second tour des élections présidentielles alors que l’Afghanistan organise ses premières élections libres. Les Afghans se moquent des Français et leur proposent l’asile politique. Je déboule à Kaboul est un film, drôle, sensible, parcouru d’une ironie qui n’enlève rien au sérieux du sujet et qui, dix ans, après reste toujours aussi pertinent sur l’interventionnisme militaire et sur le rapport de l’Occident avec le reste du monde.

Filmographie du réalisateur

Olivier Azam est réalisateur et membre de la coopérative Les Mutins de Pangée. Son premier documentaire, Je déboule à Kaboul (2002), raconte son expérience en Afghanistan quelques mois après la chute des talibans. En 2005, il participe à la réalisation de Désentubages cathodiques, un exercice de décryptage et de critique des médias. En 2008, il co-réalise avec Daniel Mermet, Chomsky & Cie, qui connaîtra un beau succès au cinéma en France, suivi de Chomsky & le pouvoir (2009). En 2010, il suit la grève des raffineurs de Grandpuits et réalise un documentaire sur cette lutte, Grandpuits et petites victoires. Puis il a coréalisé, à nouveau avec Daniel Mermet, le film Howard Zinn, une histoire populaire américaine, sorti au cinéma en avril 2015.

Découvrez les autres films d’Olivier Azam, disponibles en DVD et/ou VOD (cliquez sur l’image pour plus d’informations).


INFOS LIBRAIRES

Parution : 18 janvier 2010
Diffusion : Les Belles lettres et Arcadès
Code EAN : 3770001117041

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À propos

Un documentaire de Olivier Azam
Avec : Ramine, Habib, Florent, Samate, Manoocher Deghati, Youssouf Janessar, Fahim Dashty, Siddiq Barmak
Musique originale : Vincent Ferrand
Une production Les Mutins de Pangée
Durée : 1h30